Capitoli di Dreamfall Book One: Reborn Review

Otto anni sono un lungo periodo di tempo per aspettare le risposte, e le scene di apertura dei capitoli di Dreamfall lo capiscono, fornendo un pugno allo stomaco che è tanto una conclusione quanto un’introduzione. Questo è l’universo che ha occupato i miei pensieri e le mie fantasie dal 1999, quando è uscito The Longest Journey e si è guadagnato il giusto elogio come uno dei migliori giochi di avventura mai realizzati. Era un gioco sull’equilibrio: l’equilibrio tra il mondano e il magico, la testa e il cuore. Il suo seguito, Dreamfall del 2006, ha trovato nuovi mondi da bilanciare – quelli della vita da svegli e dei sogni – e Dreamfall Chapters torna su questo stesso tema subito dopo la sua apertura emotiva. L’eroina di ritorno di Dreamfall Zoe Castillo è rimasta in coma, ma non ha permesso al suo corpo di servire come prigione.

Quei giochi precedenti fornivano un altro tipo di equilibrio: quello tra un’apertura a ritmo lento e una tensione narrativa significativa che cresceva man mano che la posta in gioco cresceva. Il primo episodio di Dreamfall Chapters fornisce il primo, gettando le basi per un’avventura potenzialmente travolgente, ma troppo poco sorge da quella base. Quegli otto anni tra Dreamfall e il suo sequel sono stati lunghi, ma sospetto che l’attesa tra il primo e il secondo episodio dei capitoli di Dreamfall sarà altrettanto lunga, anche se è questione di mesi e non di anni. Come parte di un arco narrativo a lungo termine, Book One: Reborn potrebbe rivelarsi molto efficace; da solo, suona a un adagio misurato che raramente accelera. Il formato episodico non sembra adatto alla narrazione a lungo termine della serie, e mi sono sentito bloccato dal brusco finale, come se fossi stato invitato a una cena opulenta solo per arrivare e scoprire che nessuno era a casa.

I capitoli di Dreamfall possono iniziare con una risposta, ma sono più interessati alle domande, domande che puoi aggiungere all’elenco crescente di misteri del Viaggio più lungo. La natura della Torre in costruzione a Marcuria, il rapporto dell’Undreaming con le macchine dei sogni, l’identità del drago bianco: queste meraviglie persistenti sono lasciate ad occupare i tuoi pensieri mentre esplori i temi più urgenti di Book One. Lo spirito di Zoe è stato lasciato a vagare nel Dreamtime, quella dimensione ultraterrena introdotta per la prima volta in Dreamfall, anche se il suo corpo riposa in ospedale. Qui, aiuta le persone bloccate nel Dreamtime, le persone nel mondo della veglia che sono collegate alle macchine dei sogni di WATIcorp, che forniscono sogni su richiesta come intrattenimento per le masse.

Il livello successivo fornisce sia un’ambientazione intrigante che un tutorial efficace, mettendoti in controllo di Zoe da una prospettiva in terza persona e aiutando i sognatori persi a trovare la strada di casa. Un cursore di selezione si focalizza automaticamente sugli oggetti interattivi nel tuo campo visivo, passando da una scelta all’altra mentre ti muovi e ti guardi intorno e indica il tipo di interazione disponibile con un’icona appropriata. Questo sistema è una progressione naturale dal cono di selezione di Dreamfall, che rende valide opzioni sia per il controller che per la tastiera e il mouse.

Ancora più importante, questa sequenza ti familiarizza con le meccaniche di dialogo di Dreamfall Chapters, che ti consentono di scegliere le risposte che si adattano alla tua visione di Zoe. Uno dei successi del gioco è come ti permette di impostare un percorso, ma assicura che tutti i percorsi siano autentici per questa donna adorabile che ha affascinato me e tanti altri anni fa. Zoe è sempre stata gentile ma senza scopo, rendendo la sua indecisione durante queste conversazioni un aspetto autentico del suo personaggio, e non un espediente da gioco che contraddice i racconti lineari dei giochi precedenti. Di fronte a una scelta, Zoe la pensa ad alta voce mentre ci passi sopra, pronunciando ogni verso con una premura e sincerità che dovrebbero facilmente conquistarti. “Non sono pronta per svegliarmi, per affrontare di nuovo me stessa”, pensa tra sé. “Ho paura di perdere quel poco che mi è rimasto.” Avendo trovato uno scopo in questa zona soprannaturale, non c’è da meravigliarsi che avrebbe delle riserve sulla partenza. Ma poiché le sue scelte – e quindi anche le tue – occupano posti diversi nello stesso spettro emotivo, nessuna contraddice ciò che già sappiamo di lei.

Zoe alla fine trova la sua strada per tornare al mondo reale – beh, il mondo reale che la serie chiama Stark, in ogni caso – ma i suoi ricordi del passato sono lasciati indietro nel Dreamtime. Mesi dopo il suo risveglio, Zoe ha stabilito una casa a Propast, un altro dei luoghi ricchi e splendidi della serie. È un quartiere multiculturale, molto lontano dalle distopie rappresentate dalle storie di fantascienza. Propast è un futuro che nasce da un passato e da un presente che comprendiamo; che la città dovrebbe ospitare persone con accenti americani, europei, asiatici e africani è perfettamente ragionevole. Questo è il villaggio globale che l’era di Internet ha prodotto. Splendide lampade ondeggiano sopra di te mentre attraversi il distretto cinese; a pochi isolati di distanza, insegne al neon scritte in tedesco (azienda di beni di consumo “Sonnenschein”) e pubblicità in inglese (“Cloud Nine Prosthetics”) convivono pacificamente. I carrelli alimentari vendono ogni tipo di cibo che puoi immaginare da tutto il mondo. Non sei mai stato in questa città, ma sicuramente ti sembra di essere a casa.

La relazione tra tecnologia e cultura non è sempre così pacifica nei capitoli Dreamfall, anche se le tue scelte precedenti determinano il modo in cui ti avvicini a questa dicotomia. Durante il mio tempo con Zoe, ho imparato a conoscere il suo lavoro come tecnico di laboratorio e ho iniziato a testare le alghe sintetiche con l’aiuto di un piccolo robot sospeso chiamato Kidbot. Altri giocatori mi hanno parlato di un amico meccanico chiamato Shitbot, ma le mie scelte non mi hanno mai portato su un percorso che lo includesse. Non rimpiango il mio tempo con Kidbot, tuttavia: la sua giocosità è carina ma mai irritante, un difficile atto di bilanciamento che Dreamfall Chapters ottiene esattamente nel modo giusto, grazie a dialoghi adorabili e una fantastica recitazione vocale che trasmette innocenza senza mai diventare sdolcinata.

Dreamfall Chapters riflette quindi la storia della serie con le sue ambientazioni fantasiose e personaggi empatici. Ci sono enigmi da risolvere e compiti da svolgere nel tuo tempo qui, ma l’episodio è a corto di rompicapo: gli ostacoli che incontri sono facilmente superabili. I pochi oggetti di inventario che accumuli hanno usi intuitivi e vengono eliminati rapidamente, rendendo il primo episodio tanto un tutorial esteso quanto un prologo tortuoso. L’episodio uno non è a corto di glitch, tuttavia; il gioco fatica un po ‘con la sua lente che si illumina, a volte striando il tuo schermo con luci e colori che distraggono, e nella scena finale e curiosa del gioco, ho attraversato una porta e sono uscito dal livello.

Lo scenario finale non è solo intrigante dal punto di vista della storia: ti mette anche al controllo di un improbabile protagonista con un modo particolarmente affascinante di interagire con il mondo. All’inizio del gioco, prendi anche il controllo di Kian Alvane, quindi il mondo di Arcadia non rimane sconosciuto, anche se una prigione è l’unica ambientazione che puoi esplorare lì. Il capitolo di Kian è poco impegnativo, ma i legami tematici con la storia di Zoe danno alla sua sezione un peso a prescindere: proprio come Zoe rifiuta di lasciare che il suo corpo in coma la ingabbia, così anche Kian coglie l’opportunità di fuggire dalla sua cella. Entrambi i personaggi hanno una seconda possibilità, proprio come la serie stessa è sorta dal crepaccio lasciato da Dreamfall.

Il viaggio più lungo ha creato un arco narrativo prolungato che presentava un’apertura altrettanto piacevole, ma è cresciuto fino a diventare una delle più grandi cittadelle del genere. La struttura narrativa piatta del primo episodio potrebbe non essere del tutto soddisfacente, ma il cast diversificato e accattivante di Dreamfall Chapters, le pepite di tensioni politiche e personali e gli spiragli dell’intensità che hanno reso i precedenti giochi Longest Journey così memorabili mi fanno sperare per il futuro di Stark , Arcadia e Dreamtime, ovunque mi portino quei luoghi.