JuJu Review

Si vous aimez vraiment les jeux Super Mario Bros. mais que pour une raison ou une autre vous ne rêveriez jamais d’investir dans le matériel nécessaire pour y jouer, vous voudrez peut-être jeter un coup d’œil à Juju. C’est un jeu de plateforme qui vous transporte à travers quatre mondes vibrants, vous obligeant à bop et à frapper un tas d’ennemis mignons tout en chevauchant le dos de dinosaures, en collectant des bibelots et en trouvant des zones bonus cachées, un peu comme Mario pourrait.

À l’exception des jeux Rayman, il n’y a pas beaucoup d’options pour PlayStation 3 ou Xbox 360 qui capturent la joie de la plate-forme en deux dimensions. Juju ne fait pas cela de manière cohérente non plus, mais il a ses moments. Parfois, les choses vont même assez bien pour que vous juriez que vous avez été déposé dans le Royaume Champignon. Le plus gros problème du jeu est peut-être qu’il semble travailler pour évoquer cette réponse particulière plutôt que pour établir une identité cohérente et engageante.

Une cinématique d’introduction montre que deux jeunes mammifères jouent à l’extérieur lorsqu’un vieil ours sage passe devant eux en se dirigeant vers ce qui ressemble à une pyramide inca. Les jeunes le suivent, se précipitant derrière les arbres pour éviter d’être détectés. Ils regardent leur aîné coller son bâton dans une fente de piédestal et communier avec les images translucides de quatre planètes lointaines. Il est interrompu par un petit oiseau qui sollicite son aide, alors il descend dans la forêt voisine. Cette distraction donne aux enfants une chance de jouer avec le personnel. Leur ingérence libère une chauve-souris géante et un groupe d’abeilles et divers parasites. Avant longtemps, le bon vieil ours est enlevé, le monde est envahi par une faune malveillante et un petit ours rose avec un masque magique – l’un des deux responsables du désordre en premier lieu – doit rassembler le personnel en se rendant à les quatre planètes mystérieuses.

Juju se déroule presque entièrement dans ces quatre mondes thématiques. Chacun se compose d’environ huit étapes d’action, ainsi que de deux rencontres de boss. Les étapes individuelles ne comportent pas de chronomètre, juste un objectif à la fin où vous pouvez arrêter un rouet pour récupérer un prix avant de retourner au hub mondial pour sélectionner l’étape suivante. Les zones sont jonchées de l’équivalent du jeu en pièces ou en anneaux, et vous gagnez des médailles en fonction du nombre d’entre elles que vous en récupérez et du nombre d’étapes bonus que vous trouvez et terminez.

L’ourson rose que vous contrôlez est une héroïne relativement faible au début du jeu mais suffisamment forte pour faire le travail grâce à l’aide de son masque magique. Les rencontres avec des mini-boss ajoutent des compétences supplémentaires à son répertoire de sorte qu’à la fin du jeu, elle rebondisse, saute en vol stationnaire et lance des balles explosives à un groupe de plus en plus coriace de méchantes créatures. Elle doit souvent faire une pause et commencer à taper sur son tambour, ce qui lui ouvre la voie ou distrait les ennemis suffisamment longtemps pour qu’ils puissent être vaincus. C’est l’une des rares tentatives du jeu pour faire quelque chose de vraiment différent, mais cela tombe généralement à plat parce que c’est juste un problème. Vous appuyez et maintenez un bouton pendant quelques secondes lorsque vous êtes invité par une situation, et c’est l’étendue de celle-ci. Plus que tout, cela rompt le rythme que le jeu aurait pu établir à ce stade.
Aucune légende fournie

Au début, Juju est plutôt terne. Explorer le monde d’introduction peu peuplé ressemble plus à une corvée qu’à une aventure, et les illustrations d’arrière-plan – bien que détaillées dans le moteur Unreal – sont trop génériques pour être intéressantes. Les points de contrôle sont fréquents et la menace des ennemis est minime, de sorte que les joueurs de tous âges devraient avoir peu de difficulté à progresser jusqu’à la fin de chaque étape. Cependant, les mondes suivants sont beaucoup plus vivants. Au moment où ils atteindront les troisième et quatrième planètes, le joueur devra faire attention aux progrès et sera récompensé pour ce faire avec certaines des illustrations les plus vibrantes du jeu.

Les étapes bonus susmentionnées offrent une incitation supplémentaire à explorer tous les coins et recoins, mais elles ne sont pas intelligemment cachées. En règle générale, le joueur n’a qu’à se précipiter vers un grand mur évidemment placé, et une partie de celui-ci s’éloignera pour révéler une porte magique. Les zones bonus ne sont disponibles que dans quelques configurations tout au long du jeu et deviennent donc rapidement fastidieuses. Certains d’entre eux sont étonnamment faciles à échouer jusqu’à ce que vous ayez beaucoup pratiqué, et vous n’obtenez qu’un seul coup à moins que vous ne tombiez dans une fosse ou quelque chose exprès et réessayez depuis le dernier point de contrôle. Parce que les étapes bonus sont si répétitives et même un peu frustrantes, elles se sentent comme une perte de temps et non comme la récompense qu’elles auraient pu être.

Les patrons constituent un autre point d’achoppement. Vous en rencontrez la plupart deux fois. Tout d’abord, ils apparaissent comme des mini-boss avec un modèle. Par exemple, vous rencontrez un crapaud, et vous devez lui faire avaler des abeilles piquantes pour qu’il se fasse du mal et fuit la scène. Ensuite, vous affrontez le même ennemi, qui a maintenant appris quelques nouvelles astuces, à la fin d’une planète donnée. La plupart des boss sont difficiles à vaincre, ce qui constitue un pic de difficulté brutal qui pourrait laisser les jeunes joueurs dans le froid. Le boss final en particulier offre un défi de taille. Ce n’est en aucun cas insurmontable, et les joueurs plus âgés devraient être capables de persévérer après deux ou trois tentatives et une mémorisation du modèle d’attaque, mais ces antagonistes surdimensionnés sont un peu trop pour les plus jeunes.

C’est dommage, car les enfants sont le public évident pour Juju.La jeune héroïne ne fournit pas grand-chose aux adultes à qui s’identifier, et les adversaires trop mignons ont l’impression d’appartenir à la programmation télévisée pour enfants. Il est facile d’apprécier les visuels vibrants quel que soit l’âge (mais pas les longs temps de chargement précédant chaque étape), mais ce n’est probablement pas suffisant pour retenir votre attention au cours d’une campagne de quatre à cinq heures. Il existe cependant un bon moyen de combler le fossé générationnel: Juju permet à un deuxième joueur d’entrer et de sortir à tout moment. Deux personnes peuvent travailler ensemble pour récupérer tout le butin, ce qui facilite les étapes bonus et pour trouver tous les secrets. Ils doivent rester assez proches l’un de l’autre, car la caméra ne veut pas reculer très loin (les joueurs tombent temporairement hors de vue s’ils s’éloignent trop l’un de l’autre), mais cela fonctionne. Il n’y a pas non plus de souci de manquer de vies, ce qui signifie que l’expérience de coopération est une expérience nette positive malgré quelques problèmes.

Avec Juju, les développeurs de Flying Wild Hog ont concocté une aventure charmante qui ne surpasse jamais son inspiration mais parvient toujours à fournir une aventure généralement inoffensive à travers de magnifiques mondes fantastiques. Des pics de difficulté malheureux peuvent garder certains jeunes à distance, et la répétition est décourageante quel que soit votre âge, mais il y a toujours un attrait inné pour ce jeu de plateforme mignon et compétent, qui fait le travail avec un minimum de tracas.