Review 20XX – Génération de robots

20XX porte ses influences sur sa manche. Si vous connaissez Mega Man X, alors glisser dans les corps métalliques des deux principaux protagonistes de 20XX – l’artilleur Nina et l’épéiste Ace – aura l’impression de rentrer à la maison. Les deux personnages sont satisfaisants à contrôler, et l’exécution de combinaisons de tirets, de sauts de mur et d’attaques est un processus intuitif offrant beaucoup de place pour une chorégraphie approfondie.

Mais les niveaux que vous abordez sont ceux où 20XX diffère de son inspiration, avec des obstacles et des ennemis liés de manière procédurale. Pour la plupart, cela fonctionne comme prévu, avec de nouveaux ennemis et dangers introduits progressivement à chaque nouvelle étape. Un couloir généralement calme peut être criblé de pièges à pointes la prochaine fois que vous y entrez, ajoutant de nouveaux défis à une zone auparavant sûre. D’autres fois, le changement peut sembler injuste, remplissant l’écran de projectiles et de pièces mobiles qui exigent des réflexes surhumains avec pratiquement aucune marge d’erreur. Ces zones peuvent arrêter les courses les plus puissantes sans aucune faute de votre part, ce qui est incroyablement frustrant.

Mourir est cependant au cœur de la progression en 20XX, de sorte que même les décès les plus exaspérants ont des doublures d’argent. Au cours de chaque course, vous accumulerez des jetons d’âme, une devise utilisée dans le monde du hub de 20XX pour acheter des améliorations permanentes, des déblocages d’objets et des buffs à usage unique. Des ajouts simples à votre santé globale et à l’énergie de vos armes spéciales sont inestimables lors des étapes ultérieures plus difficiles, tandis que des avantages simples tels que des ennemis qui perdent plus de santé ou des améliorations de la vitesse globale du tableau de bord offrent des rebondissements bienvenues à la boucle de jeu avec laquelle vous vous familiarisez rapidement.

Des armes supplémentaires sont également disponibles et sont acquises de la même manière que les titres Mega Man: arrachées directement à la coque des boss que vous battez. Chaque bataille de boss comporte un mécanisme central; un visage mécanique géant utilisera un bouclier impénétrable pendant de brefs instants lors d’une bataille entre des rafales d’attaques de projectiles, tandis qu’un piège à mouches Vénus sensible lancera des mortiers sur vous de loin. Ces capacités et bien d’autres peuvent être récupérées après chaque victoire réussie, ou mises de côté pour plus de points de vie, d’énergie ou de devises spécifiques à la course. 20XX vous oblige à réfléchir aux équipements à emporter et à laisser derrière, mais il vous engage rarement dans des scénarios où ces choix sont vraiment testés.

Les mêmes combats de boss sont un excellent exemple de cet échec. Une poignée d’entre eux fournissent des stratégies complexes à surmonter, combinant un bon mélange de plateforme précise et de timing d’attaque pour rendre les victoires difficiles et gratifiantes. D’autres font bon usage des pièces dans lesquelles ils se trouvent, vous offrant des moyens d’attaque alternatifs tels que des plates-formes explosives qui tombent après que vous les ayez touchées. Mais beaucoup trop comptent sur des astuces bon marché et des boucles d’attaque inintéressantes. Les moins flagrants d’entre eux se sentent juste ennuyeux, tandis que les pires déséquilibrent l’équilibre de la mécanique à un point où vous êtes obligé d’accepter de subir des dégâts dans une tentative précipitée d’achever votre ennemi le plus rapidement possible. Et avec le caractère aléatoire des améliorations potentielles éparpillées à travers les niveaux, avoir un combat de boss convaincant est un événement rare.

Malgré cela, il est difficile de ne pas se laisser entraîner à assumer plusieurs séries de la campagne de 20XX dans l’espoir d’arriver à sa conclusion. Chaque course individuelle est suffisamment brève pour en faire un match parfait pour une console portable telle que le Switch, comblant d’étranges lacunes de temps libre avec des défis aléatoires passionnants. Les défis quotidiens et hebdomadaires avec leurs propres classements sont plus axés sur la concurrence sans bouleverser la boucle principale, en plus de vous donner accès à des éléments que vous n’avez peut-être pas encore débloqués pour un petit essai utile. Le mode boss rush est tout aussi attrayant, malgré les incohérences avec leurs conceptions. Ce mode offre un bon moyen de se familiariser avec leurs mécaniques sans être pris au dépourvu lors d’une course forte.

20XX n’est pas seulement une expérience en solo, vous donnant la possibilité de mener sa campagne avec un partenaire en ligne à la remorque. Les devises à collectionner sont partagées entre chaque joueur tandis que les mises à niveau sont dupliquées, ce qui vous offre des opportunités de prise de décision mais ne vous oblige jamais à prendre une décision, un joueur étant clairement plus précieux que l’autre. Le jeu coopératif est légèrement plus chaotique, mais le fait d’avoir à la fois des personnages à distance et au corps à corps dans une seule étape injecte plus de vie à l’action, malgré la difficulté et la complexité des ennemis apparemment égales.

La génération procédurale est parfois critiquée comme une alternative bon marché à la conception de niveaux complexe, et 20XX ne fait pas toujours assez pour briser ce stéréotype. Mais malgré ses maquillages de niveau incohérents et ses conceptions de boss décevantes, 20XX reste un défilement latéral captivant qui perfectionne le sentiment de naviguer dans des étapes dangereuses, pièges et remplies d’ennemis. Les démangeaisons nostalgiques sont parfois difficiles à gratter avec des réincarnations modernes d’anciennes formules, mais 20XX est une itération satisfaisante sur une formule préférée des fans. Même si les résultats sont mitigés, il est facile d’apprécier une aventure de style Mega Man qui ne doit jamais se terminer.